lundi 1 janvier 2018

2018

Bonjour, pour fêter la nouvelle année, et vous transmettre mes meilleurs vœux de bonheur, paix et prospérité à tou-te-s, pas de grand discours, juste un peu de poésie toute simple.
Ouvrons donc 2018 par cette petite ronde des mois de Louis Guillaume (1907-1971), enseignant, écrivain et poète. L'illustration est une photographie du Janus de Roquepertuse, une représentation celte du dieu au double visage, gardien des portes, associé au nouvel an.

La source

Tout au long de l’année
Me parle cette source
En janvier enneigée,
En février gelée,
En mars encore boueuse,
En avril chuchotante,
En mai garnie de fleurs,
En juin toute tiédeur,
En juillet endormie,
En août presque tarie,
En septembre chantante,
En octobre dorée,
En novembre frileuse,
En décembre glacée.
C’est toi, petite source,
Le cœur de la forêt !

Une vidéo pour conclure sur une soirée du nouvel an particulière, à bientôt !

vendredi 8 décembre 2017

Standing

Bonjour, cet après-midi retour au vingtième siècle avec la présentation d'une des œuvres les plus célèbres de Kazuo Ishiguro, écrivain britannique d'origine japonaise, lauréat 2017 du prix Nobel de littérature. Les vestiges du jour/The remains of the day, paru en Angleterre en 1989, décrit l'univers feutré des grandes demeures de l'aristocratie anglaise durant l'entre-deux-guerres. 
Le récit débute au milieu des années cinquante, Stevens, le narrateur, majordome vieillissant a voué toute son existence à sa profession. Depuis trois ans au service d'un riche américain, nouveau propriétaire du manoir de son ancien maître, le défunt Lord Darlington, il part pour quelques jours de vacances à travers la campagne anglaise. Délaissant exceptionnellement ses tâches, il espère pouvoir rendre visite à Miss Kenton, l'ancienne intendante de Darlington Hall qui a quitté sa fonction, deux décennies auparavant, pour se marier. Ces six journées de voyage sont l'occasion pour lui de se remémorer son passé, faire le point sur ses choix et le sens de sa mission. Derrière le phrasé policé et le masque du domestique modèle, d'une loyauté sans faille et fier d'avoir mis ses compétences au service des membres de l'élite britannique, se  cache une personnalité beaucoup plus timorée et chancelante, qui par un mélange d'idéalisme et de lâcheté a suivi aveuglément les vues de ses maîtres tout en passant à côté de sa propre vie. Au fil du récit se dévoilent ainsi le naufrage de Lord Darlington, qui finit ses jours dans l’opprobre pour ses sympathies nazies, et l'amour avorté de Stevens et Miss Kenton. Il en résulte un roman aussi étonnant qu'émouvant sur le non-dit à l'écriture envoûtante, difficile à aborder, où l'émotion affleure sans cesse sous l'imperturbable standing du narrateur. Une lecture conseillée à tous les publics amateurs d'intrigues psychologiques à partir du lycée.
Terminons par un morceau de smooth jazz, à bientôt !

mardi 21 novembre 2017

Encyclopédie amazone

Bonsoir, aujourd'hui survol d'un sujet qui a alimenté de nombreux récits depuis l'âge de bronze. La volumineuse étude de l'historienne américaine Adrienne Mayor : Les Amazones. Quand les femmes étaient les égales des hommes (VIIIe siècle av. J.-C. – Ier siècle apr. J.-C.)/The Amazons. Lives and Legends of Warrior Women Across the Ancient World parue en France en septembre 2017, s'attache à décortiquer la réalité historique derrière le mythe d'un peuple de femmes combattantes.
Selon les traditions et légendes gréco-romaines, les Amazones constituaient une ethnie de femmes, cavalières et guerrières émérites, venues d'une mystérieuse contrée à l'est de l'Europe. Elles se coupaient un sein pour mieux tirer à l'arc, ne fréquentaient les hommes qu'en vue de se reproduire et tuaient leurs fils. Derrière ces fantasmes se cache la réalité d'une mosaïque de clans nomades ou semi-nomades habitant du nord des Balkans aux marges occidentales de la Chine. En dépit de leurs différences ethniques et linguistiques, ces tribus étaient toutes caractérisées par une assez grande égalité entre les sexes. Les fouilles les plus récentes le confirment, le mode de vie itinérant ne permettant pas de confiner épouses et filles au gynécée comme le faisaient les Grecs, les femmes de ces peuplades apprenaient dès l'enfance à monter à cheval, chasser et combattre comme les garçons, et pouvaient accéder à des fonctions de commandements. A partir de ces données archéologiques et de nombreuses autres sources historiques et littéraires, l'autrice rédige une véritable encyclopédie des Amazones, faisant revivre Penthésilée qui assiégea les murailles de Troie, Thalestris l'amante d'Alexandre le Grand, la générale Fu Hao et toutes leurs sœurs illustres ou inconnues. On peut reprocher à l'historienne, séduite par son sujet éminemment romanesque, un certain manque de rigueur, mais cela reste une lecture instructive et très agréable pour tous les amateurs d'histoire de l'antiquité dès le lycée.
Combat des Amazones et d'Héraclès, vase attique du VIe s. av. J.C.
Terminons par un chant interprété par de modernes Amazones, à bientôt !

lundi 30 octobre 2017

Odyssée narbonnaise

Bonjour, aujourd'hui, retour à la littérature jeunesse avec le Journal de Livia, fille de Sextius de Frédérique Banzet. L'autrice, habitante d'Aix-en-Provence que j'ai eu la chance de rencontrer - elle faisait ses recherches dans la bibliothèque où j'ai travaillé - a imaginé les aventures d'une petite fille romaine, fille du général fondateur de la cité d'Aquae Sextiae au second siècle avant notre ère. Le premier tome de ce journal fictif Le grand départ pour Massalia est paru en 2012, les deux suivants en 2014 et 2016.
 
Rome, 123 avant J.C. Livia, onze ans, mène une vie paisible, veillée par sa nourrice. Curieuse et instruite, elle rêve d'aventures et d'échapper au destin ordinaire des jeunes filles de bonnes familles, mariage et devoirs domestiques. Aussi est-elle ravie lorsque son père, le général Sextius, tout juste vainqueur de la bataille d'Entremont contre les Gaulois Salyens, lui propose de le rejoindre à Massalia aux portes de la Gaule où vivent également son grand-père, la seconde épouse carthaginoise de ce dernier et leurs enfants. Sextius compte bâtir une nouvelle cité sur ce territoire nouvellement conquis, célébrant ses sources thermales régénératrices. Au cours de son périple qui l'emmènera bien plus loin que prévu, Livia se découvre des talents de guérisseuse et replonge dans les transes porteuses de visions qu'elle subit depuis des années, les mêmes que celles qui s'emparaient de sa mère, une jeune esclave gauloise ayant fuit la servitude en laissant sa fille derrière elle longtemps auparavant. Ce récit prenant, rythmé et très bien documenté promène le lecteur dans le monde méconnu des Gaulois du Midi. On assiste aux prémisses de la conquête romaine et à la création de la province de Narbonnaise par les yeux d'une petite patricienne ballotée par les évènements que la terre de ses ancêtres révèle Panoramix en herbe. En dépit de quelques facilités scénaristiques, il s'agit d'excellents romans que je conseille à tous les publics dès le collège, en particulier aux amateurs d'Histoire et d'archéologie.
 Terminons par une sympathique vidéo sur la véritable histoire des druides, à bientôt !